Industria auto se bazează în continuare pe motoarele termice care, oricât de eficiente ar deveni, încă poluează. Mașinile electrice par o mână câștigătoare, dar au și el un călcâi al lui Achile, bateriile, scumpe, grele și cu capacități limitate de reîncărcare. Dar dacă s-ar putea și altfel?

Text: Dan Scarlat

Honda FCX Clarity

Deja ne-am convins cu toții, tradiționaliști sau nu, că folosirea propulsiei electrice la automobile prezintă avantaje evidente atât din punctul de vedere al poluării cât şi al simplității constructive – dată fiind caracteristica exterioară a motorului electric, ideală pentru tracțiune, nu mai este nevoie de voluminosul schimbător de viteze sau de ambreiaj. Totuși, chiar după numeroși ani de dezvoltare a tehnologiei, principala problemă a propulsiei electrice o constituie tot alimentarea motorului electric. Deși relativ ieftină și ușor de produs, energia electrică nu poate fi stocată eficient prin metodele cunoscute până în prezent. Bateriile de acumulatori, fie ele NiCd, NiMH sau Li-ION, sunt voluminoase, au masă mare, durată de viață relativ limitată iar timpul de încărcare este destul de lung. Așa că, pentru a evita problema înmagazinării energiei electrice, s-a încercat producerea acesteia chiar la bordul autovehiculului. O soluție este folosirea unui generator electric acționat de către un motor termic care poate participa la tracțiune sau nu, HEV (Hybrid Electric Vehicle). Însă o alta mult mai eficientă ar putea să o constituie pila de combustie. Principiul de funcționare al acesteia este oarecum invers procesului de electroliză învățat în școală. Dacă în cazul acestuia, prin acțiunea curentului electric apa disociază în elementele componente (oxigen și hidrogen), în celula de combustie, prin combinarea electrochimică a hidrogenului cu oxigenul din aerul atmosferic, se obține energie electrică și apă. Alimentarea pilei de combustie cu hidrogen se poate face dintr-un rezervor criogenic unde acesta este stocat la -253°C. Alte soluții obțin hidrogenul prin reformarea catalitică a unui combustibil fosil, uzual metanolul. Spre deosebire de automobilul electric de astăzi, alimentarea cu combustibil s-ar putea face în câteva minute, ca în cazul unuia cu motor termic, ceea ce transformă vehiculul într-unul de cursă lungă. Mai mult, automobilele cu pile de combustie sunt aproape de două ori mai eficiente decât cele cu motor termic, la nevoie putând deveni ele însele sursă de energie pentru alte scopuri.

2 - GM Autonomy 3

Citiți mai multe despre acest subiect în numărul pe luna martie a revistei Caesar

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here